国色芳华

作者:意千重

    第十二章花宴(五)

    来的却是何牡丹的远房姑表兄长,李荇。与世代为商的何家不同,李家属于先经商致富,而后成功转型混进了官员圈子里的代表,而李荇,却又是官家子弟中,明目张胆爱做生意,爱玩爱乐的代表人物。

    牡丹来到这里之后,从不曾见过李荇,但病重之时,却曾收到他让人送来的好些礼物,有精美小巧的玩物,也有精致美味的吃食,在记忆中,这个男人,除却何家人之外,对她是真心实意的好。

    而和离此事,既然不能通过何家人,她独木难支,便要着落在他身上。先前迟迟不见他来,她很是焦虑,此刻终于见了此人,由不得她不高兴。

    “既然是赏牡丹,我又怎会不来?”李荇面上在笑,眼里却全无笑意。也不问牡丹为何独自坐在这里,指着那场中跳得风骚卖力的胡旋儿道:“瞧不起商户?嘿嘿,若是没有商户通百货,他们吃什么用什么穿什么?这样一个胡旋儿,身价不过一百两银子而已,可是今日哥哥带来的,却价值千金乃至万金,你就等着看好了。”

    牡丹笑道:“我正想这个问题,我倒是宁愿做那富有自在的商人,也不做那穷死饿死的官。”

    李荇一拍巴掌:“说得好”随即招手叫了身边跟着的青衣小厮,低声吩咐了几句,那小厮领命而去。他自己撩起袍子在牡丹几案一侧坐了下来,细声询问牡丹身体如何。

    却说清华郡主的目光,从始至终就没放过牡丹,见牡丹与李荇对着胡旋儿指指点点的,便拿扇子掩了口朝刘畅靠过去,轻声道:“看见了么?她喜欢胡旋儿,我就拿胡旋儿给她,叫她莫要再缠着你,你看如何?”

    刘畅的眉毛顿时竖了起来,将手里的筷子重重一顿,冷笑道:“原来我在你心目中,就如同那下溅的胡旋儿一般的?”

    清华郡主恍觉失言,却也不甚在意,娇笑着拿扇子给刘畅搧了搧,贴在他耳边道:“你想多了,我这不是太喜欢你了,故而冲口而出么?你在我心中是什么样的地位,你自己应当最清楚罢。”

    刘畅的脸色好看了些,抬眼看到牡丹与李荇谈笑正欢,不由又重重地哼了一声。清华郡主见状,“啪”地一下将扇子拍在几案上,也沉着脸重重地哼了一声。

    此时鼓弦停下,胡旋儿跳完了舞,得意洋洋地向四周行礼讨赏,席间众人本该有赠赏,但主人不曾打赏,其他人却不好妄动。偏刘畅面无表情,没有任何表示。

    没有想到刘畅竟然这般不给自己面子,清华郡主大怒,回过头去死死地盯着刘畅,刘畅不吭不声地喝着酒,看都不看那彷徨无措地立在中间,眼圈都红了,不知该上还是该下的胡旋儿一眼。

    潘蓉见势不妙,忙扬声笑道:“跳得好舞赏红绫一匹,钱一万。”他身份高,与刘畅关系又好,却是可以不用看刘畅的眼色行事。

    刘畅此时方懒洋洋地道:“赏白绫一匹。”

    众人方纷纷言赏,胡旋儿忙跪伏在地谢赏。

    胡旋儿退下后,丝竹之声暂停,刘畅向李荇发问:“行之,你何故来迟?不但姗姗来迟,还躲在那里,这是怕被罚酒么?你说吧,现在该怎么办?”

    李荇起身笑道:“我有事,故而来迟了一步。我先罚酒三杯,然后再给大家赔礼。”言毕就将牡丹席上的酒倒入婢女奉上的琉璃杯中,干脆利落地饮了三杯。

    潘蓉笑道:“一段日子不见你,还是一样的爽利你说赔罪,怎么赔的好?”

    李荇微微一笑:“我有一件宝贝,保证在座的各位都没见过今日就给大家赏玩一番,权当赔罪。(www.jysjdl.com 乡村小说网)”

    自己什么稀罕的东西没见过?清华郡主微微不屑地道:“什么东西这般稀罕?”她面上做得不屑,实则却也被引得好奇万分。

    潘蓉抚掌大笑道:“别卖关子了,快些儿,我可等不及了呢。”

    李荇笑道:“就快了。”随即走到众乐伎面前,低声吩咐了几句。

    忽听得一阵马蹄声响,众人俱都惊奇地引颈相向,却见一对穿着彩衣,年约十二三岁,玉雪可爱,长得一模一样的双生子笑逐颜开地牵了一黑一白,身高体型相仿的两匹马来。那马长得健美精神,打扮得也格外精致,颈后的鬃毛被金玉璎珞打理得整整齐齐,披着五色彩丝,往绿草茵中一站,却也不曾埋头吃草,或是作了惊恐胆怯状。

    “这是做什么?”清华郡主拿扇子掩了口,娇笑道:“行之,你这是打算卖马呢还是卖人?我看你这两匹马卖相虽好,但我府中最不缺的就是马。还不如把这对童儿卖给我,我倒是可以给个好价钱”

    李荇淡淡一笑,对着众乐伎潇洒地打了个响指,钟鼓之声一起,那两匹马儿便突然精神起来,随着乐曲旋律,或昂首、或摆尾、或起立、或横走、或宛转回旋慢行、或在原地踢踏腾空,姿态诸多,最难得的是动作整齐划一,丝毫不乱。

    与胡旋儿跳舞之时又有所不同,席中众人皆屏声静气,目不转睛地盯着这两匹马,满脸的惊讶。林妈妈、玉儿、雨荷等人更是看得如痴如醉。

    牡丹虽然也觉得好看,但因为前世看过太多马戏的缘故,并没有他们那般惊异,却也装作惊异万分的样子来。忽听得有人在她耳边道:“没有想到马儿也能随乐起舞的。”

    牡丹回头,只见潘蓉的妻子白夫人立在她身边淡淡笑道:“你这里风景很好,我可以和你一起坐么?”

    这是今天席中第一个主动向自己示好的贵夫人,牡丹愣了片刻,不卑不亢地笑着让了一半坐席来:“承蒙您不嫌弃,请坐吧。”

    白夫人优雅地在牡丹身边坐下,示意侍婢去将她的杯盘碗盏等物取过来。然后也不说话,就静静地看着马儿表演。

    一曲终了,那马儿立即随声止住。

    顷刻之间,叫好声如同潮水一般袭来,潘蓉的叫声最响亮:“好呀,好呀,厚赏赏彩缎两端,钱十万”

    那两个童儿笑嘻嘻地牵着马儿上前领赏,每每有人奉上财物之时,便轻轻用马鞭打打马儿,那马儿便将后腿曲下行礼,以作答谢之姿。更是引得众人啧啧称奇。

    清华郡主与刘畅虽然也曾厚赏,脸色却是都不好看。清华郡主是因为刚才自己没有眼光,说了傻话,深觉没有面子。刘畅却不知是想到什么上面去了,左看看李荇,右看看牡丹。但见牡丹神色淡淡的,还不如刚才看到胡旋儿那般兴奋,便垂眸想了片刻,指着男宾席道:“行之,你的位子在那里。”

    李荇无所谓地入了座,望着刘畅笑道:“真是对不住,糟蹋了你的好草皮。”

    刘畅只笑不语。

    潘蓉道:“行之,你这宝贝从哪里弄来的?”

    李荇道:“我此番去青海,途中见到稀奇,花了万金才从一位胡商手里买了来。唤作舞马,感觉还不错吧?”

    潘蓉眼珠子一转:“我给你三倍的价钱,你把它们让给我好不好?”这样稀罕的东西,若是献入宫中,岂不是大功一件?

    他话一出口,刘畅与清华郡主俱都猜到他是个什么主意,几乎是同时,刘畅道:“让给我,我给你五倍的价钱”

    清华郡主道:“给我我给你六倍的价钱”

    席间众人听得咂舌,然而席上三位却都是打的如意算盘,高价买来,献入宫中,所得远不止付出的这一点。

    李荇哈哈一笑:“大家都觉得这舞马还看得?”

    众人纷纷点头,李荇道:“那我就放心了。”众人的心一沉,果听他徐徐道:“这样稀罕的东西,我怎敢独占又或是卖了享用?不瞒诸位,我是要敬献入宫的。”

    潘蓉三人的表情顿时精彩万分,清华郡主更是嘴都气歪了。牡丹在对面看见,不由暗自好笑,这明摆着就是调戏嘛。李荇却是根本不知这三人心中不好过的样子,举起自己面前的空酒杯道:“怎地不与我上酒?”

    白夫人淡淡地道:“天下熙熙皆为利来,天下攘攘皆为利往,你看这天底下,大家都差不多。不过会装与不会装而已。”

    如果说,她先前主动在自己身边坐下是示好,那么现在对着自己说这个话,就是明显的安慰自己了。牡丹心中淌过一股暖流,真心实意地望着白夫人一笑。

    却见潘蓉突然起身,往外去了。少顷,迎了一个身材高大,小麦色皮肤,轮廓深邃的青袍男子进来,亲自引着那男子在男宾席第一位上坐下,方笑嘻嘻地同刘畅和清华郡主道:“这是我和你们说过的那位朋友,蒋长扬,蒋成风。稍后的飞刀鲙鱼,就由我二人来吧”

    众人也不见惊奇,立刻便有婢女抬上几案砧板并刀具瓷碟等物,以及已经收拾好的新鲜鲫鱼来。

    侯爷世子亲自动手切生鱼片?果然稀罕事物多,牡丹又笑眯了眼。

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