国色芳华

作者:意千重

    九十四章近了一步

    这一日的拜访行动,令牡丹一日之内突破了前生后世中厚脸皮的最高境界。从刚开始的脸红耳赤,尴尬不自在到后面微笑自然地与人家管事磨洋工,套交情,千方百计想亲自见到人家主人为己任,令她觉得自己离成功的女商人又稍微近了一步。

    第一家姓田,是正四品上阶的尚书左丞,也是她庄子下游那三家人中官阶最高的一家。家丁递上名刺之时,人家的门房还算客气,再仔细一看,一问,就翻了脸,说自家夫人不是什么人想见就可以见的。雨荷见情况不妙,立刻上前赔礼说好话,又递上小荷包一只,人家才用鼻孔对着她说,可以去请管事出来。

    可出来的也不过是个小管事,一见到牡丹,眼睛就忍不住上下乱瞟,说的话也没什么章程,还拽得要死,把个封大娘气得要死。牡丹也几番气得想拂袖而去,但还是强忍着怒气,硬着头皮给他参观了一歇,豁出脸皮不要,磨了半个时辰方又哄又吓又磨地让他报给了大管事。

    她运气不错,刚好那大管事有空,还刚好撞上了。礼多人不怪,大管事倒是比那小管事懂道理得多,也有见识、沉稳年长得多。见到牡丹的长相纵然还是惊艳了一把,但很快就将那惊讶压制了下去,在牡丹再三表示没有其他企图后,终于答应一定将牡丹带来的礼品和致歉之意转给当家夫人,还说了几句体贴的话:“小娘子真是太客气了,并不是什么大事,那河本来就是那庄子的,想要修缮便只管修缮就是了,不用着紧。”

    牡丹作欣喜状,一边问那大管事的姓名,一边表示自家娘家是开珠宝铺子和香料铺子的,日后他若是有需要,可以去自家铺子里,一准给他最好的货和最优惠的价格。然后示意雨荷送上三寸见方的一小瓷盒龙脑香,美其名曰请他试香。

    时下香料的应用范围实在是太过广泛,尤其这上品龙脑香,普通人家断难常用,那管事果然心动,报了自己姓江,又说自己其实认得何家的香料铺子,还夸四郎豪爽仗义好打交道,铺子里的香料也没有假货,价格也公道。

    两下里一攀上了交情,话就好说多了,牡丹很有分寸地提起作为一个女子想自己养活自己,买地建园的辛苦不易之处,表示没什么多的要求,就是希望邻里之间能和平共处。那江管事沉默片刻,道:“小娘子稍等,待我去问问夫人可有空闲见你。”说完把目光投在牡丹带来的礼品上,笑道:“敢问小娘子带来的礼品是什么?”

    牡丹道:“听说田左丞爱好写诗作画,这里面乃是蜀纸。”

    江管事哈哈大笑:“你这小娘子倒是心细雅致。等我消息。”说完命人抱着那礼品往后去了。

    雨荷兴奋地看向牡丹,牡丹回了她一个灿烂自信的微笑。万事开头难,她如今就如同那些跑销售的一样,想要活得更好,想要得到更多,就要把矜持害羞什么的豁出去,学会与各种各样的人打交道,学会受气,学会排解,认得的人越多,就意味着多了一条路。

    当官的瞧不起升斗小民,瞧不起商人是事实,但人不是石头,都有好恶,只要找准方向,总能说上两句话。更何况,她又不是要和谁交朋友,谈人生,谈理想,不过供需关系,把身份摆正,心态摆正,自然就没那么多的气愤与不平。天长日久,总能叫人家知道她的为人,晓得与她打交道不会吃亏,这供需关系也就建立起来了。

    不多时,那江管事带了个穿青色裙子,约有四十来岁的体面仆妇出来,有些抱歉地道:“我们夫人正好有事要出门,不能见小娘子了。[www.jysjdl.com 超多好看小说]不过她听说小娘子还要去其他两户人家,担心你不太识得路,让她身边的郑嬷嬷引你去那两户人家。”

    牡丹本也没抱多大的希望,只想着见着是惊喜,见不着是正常,但听说人家还愿意引她去另外那两户人家,便觉得这才是个最难得的惊喜。阎王好见小鬼难搪,她刚才为了进这田家,就足足磨了将近一个时辰,几次极大限度地挑战了她的耐心和自尊。她不怕那两户人家刁难她,就怕刁难之后,又送了礼,却没有正经将话递到人家主人面前,而是被下面的刁奴给私自吞了。有这郑嬷嬷帮忙,那两户人家的大门就很容易迈进去了。

    且不说田家这位夫人究竟是不是真的谦和体贴,这中间,必然就有那江管事的功劳。牡丹认认真真地对那江管事表示了感谢,又万分客气地请托那郑嬷嬷帮忙,少不得又让雨荷暗里打点了一番,与那郑嬷嬷套上了近乎。

    一圈走下来,三户人家中,虽然只有一户姓陈的从五品游击将军的夫人见了牡丹,其他家都是大管事出的面,但都收下了牡丹的礼,说了不碍事,让她只管放开手脚施工的话。因而,牡丹这个新邻居的身份算是被确认了,这三户人家会跟着那邓管事闹事的可能性也就基本等于零。

    牡丹虽然又累又饿,却觉得万分轻松,更有一种成就感。眼看着已是未时,少不得要请那郑嬷嬷吃饭喝酒。一回生,二回熟,既然机会来了就要好好把握住,说不定什么时候就又求上人家了。她总信奉一个道理,付出不一定有回报,但不付出就一定没回报。

    那郑嬷嬷本有些瞧不上似牡丹这种主动找上门去认邻居,说不定还是想攀附的商户女儿,但见牡丹生得美丽,举止文雅得体,为人也干脆大方,封大娘等人也和自家这些官宦人家出来的奴仆没什么区别,懂规矩得很,不该有的作为和不该说的话半点都没有,也就渐渐收了那倨傲,接受了牡丹请她吃饭的邀请。

    牡丹不想要让这些人认为自己就是个有钱好宰的冤大头,选的酒楼就只注重口味和环境的安静,点的菜也只是合适而已,不过态度确实是非常热情周到。将那郑嬷嬷哄得高高兴兴的,酒足饭饱之后,方亲自将人送了回去。又另外添上两样酒楼拿手的好点心,请郑嬷嬷转交给江管事。

    大事办完,主仆几人立在街边的槐树荫下,个个脸上都露出疲色来,唯有牡丹神采飞扬,劲头十足读一抖缰绳:“走,咱们去法寿寺拜见福缘师父去。”

    其中一个家丁看了看明晃晃的日头,拿袖子狠狠擦了一把汗,仗着自己是何志忠信任之人,也想着牡丹是绵软体贴的性子,便劝牡丹道:“您身子弱,正该歇歇才是。不妨先回家歇歇,明日又来也无妨。”

    他以为出门是来享受的?牡丹冷笑了一声,看了封大娘一眼。封大娘回头看了看那两个无精打采地跟在后面的家丁,骂道:“怎么的,难不成酒肉没把你们喂饱?走不动了?还比主人还娇贵啊?那下次就不要跟来了。”

    牡丹冷笑道:“不是跟来不跟来的问题,而是既然领了差事就一定要做完做好。否则,谁都说自己干不了就可以走人,这差事可就再没人干了,养你们又有何用?”说完也不看那两个家丁的脸色,一鞭子抽在了马臀上,当先去了。

    那两个家丁没法子,只好也赶紧跟了上去。封大娘笑着低声同雨荷道:“性子倒是比从前刚硬了许多。[www.jysjdl.com 超多好看小说]若是从前,少不得要体恤下人,绵悠悠地回家去,又或者,要拿钱物出来赏,说上一歇好话,倒叫人越发蹬鼻子上脸。这样好,该干什么就干什么,不干也得干”

    雨荷信心十足地笑道:“丹娘这些日子来的变化大着呢。我总觉得,她将来一定很有出息的。”

    封大娘叹了口气:“你跟着她,可学聪明点儿,别总那么呆。”

    见亲娘瞧不起自己,雨荷气道:“我怎么呆了?丹娘经常夸我能干呢。”

    封大娘瞅了她一眼:“你很能干?我怎么没看出来?”

    牡丹回头笑道:“大娘,雨荷的确很能干。”

    得到表扬的雨荷终于忍不住朝封大娘做了个鬼脸,封大娘很凶地瞪了她一眼,随即又忍不住笑起来。

    牡丹去得不巧,福缘和尚正和人下棋,她不敢打扰,只得坐在草堂外的竹林里歇凉,和那吃多了她送的素点心的小沙弥如满有一搭没一搭地说闲话。

    九岁的如满吃多了牡丹带去的素点和果子,对牡丹很是热情,咧着两颗兔子一般的大白牙笑道:“女施主,这么热的天儿,您们想必一定很渴吧?师父下一盘棋,最少也要一个时辰。今日那位客人送了好茶来,待我去煎来与您喝。”

    牡丹见他一脸的调皮状,便道:“既是人家送与你师父的好茶,必当珍贵,你就敢煎与我喝?”

    如满笑道:“我师父下起棋来呆得很,您只管等着喝茶就是了,我自然有办法。还要叫他找不着我的错处。”

    牡丹从竹林里探头看过去,但见不远处草堂里的福缘和尚还是保持着自己进来时的那个动作,一动不动,表情呆滞,而他对面的客人却是被草帘遮住了上半身,也没看清楚是不是和他一样的呆。便玩心大起,笑道:“你去,你去,若是果真弄来我饮了,明日送你十个桃子。”

    如满蹑手蹑脚地摸进草堂里,眼看着福缘和尚与对面那位穿青袍的客人皆都在冥思苦想,全部注意力都放在棋盘上,便假意道:“师父,这茶凉了,徒儿另行给您煎茶。”

    福缘和尚果然目不斜视,梦游一般道:“你自己安排。”

    如满立刻打开那青袍客人带来的白藤茶笼子,取出一块精致的茶饼来,手脚利落,从容不迫地动作起来。少倾,茶好了,他先寻了一对邢州白瓷茶瓯注上茶汤,双手奉给福缘和尚与客人。接着又寻了一只越州瓷茶瓯注上茶汤,蹑手蹑脚地端出去给牡丹。

    福缘和尚没注意,全部心神都放在棋盘上,那青袍客人却是看到了,不动声色地将一粒棋子按下,彻底结束了战斗:“我输了。”福缘和尚化外之人,对于输赢已经看得很轻,坦然一笑,正要开口,那人却指了指外面,低声笑道:“你的小徒儿来客人了,给的茶瓯比给你这个师傅用的还要好。”

    “成风,我看你是嫉妒比给你还好吧?”福缘和尚也不生气,与他轻轻起身,站在草帘后往外张望。但见如满捧着那只茶瓯,快步进了竹林,不多时,竹林里传来女子清脆的笑声,还有如满得意的夸耀声。

    那客人促狭一笑,看向福缘和尚:“看来还是个女客人。”

    福缘和尚对着他促狭的笑容半点不自在都没有,只道:“如满,你拿我的茶瓯去哪里?”

    一阵寂静,好一歇,如满方结结巴巴地应了一声,垂手从竹林中走出来,身后还跟着捧着茶瓯的牡丹。

    牡丹一眼看到福缘和尚身边站着的人,不由愣了一愣,怎会又遇上了蒋长扬?随即绽开一个甜美的微笑,算是打过了招呼,抢在如满开口认错之前,先和福缘和尚行了一礼,道:“师父,是我骗如满师父要好茶喝的。”

    福缘和尚见是牡丹,不由微微一笑:“女檀越什么时候来的?”又瞪了一旁缩头缩脑的如满一眼,“也不知道来报一声,送杯茶也偷偷摸摸的,好似我不给客人喝一般。”

    牡丹有些诧异福缘和尚今日的跳脱,自动猜测是因为他赢了棋的缘故,便笑道:“将近半个时辰了。因见师父在下棋,不敢拿俗事打扰。”

    福缘和尚便同身边的友人介绍牡丹:“何施主请我替她治园,说来也巧,她那庄子正和你那庄子邻近,你们也算是邻居。”

    牡丹已然笑着上前与蒋长扬行礼:“蒋公子别来无恙。”她就没想到蒋长扬也是认识福缘和尚的。

    蒋长扬笑道:“何娘子别来无恙,耽搁你了。”

    牡丹忙道:“哪里,是我打扰了二位的雅兴才对。”

    福缘和尚道:“女檀越今日前来,可是那园子的图纸出了什么事?”

    牡丹本来是想请他这几日去走一趟,以便请他做个见证的,以备不时之需的,但见了蒋长扬在此,倒觉得不好开口了。就生怕蒋长扬之前撂了那么一句话在那里,她却不领情,到处奔来走去,四处安排寻求其他解决之道的做法让他反感,觉得她不服人尊敬。便不打算再当着福缘和尚的面提这件事了,转而随口胡诌道:“不是那园子的图纸出了什么事,而是想向师父请教一个关于奇石的问题。”

    福缘和尚笑道:“你请说。”

    牡丹眨眨眼,笑道:“上次您和我说,园林用石,以灵璧石为上品,英石稍次,但是这些日子我四处打听,就怎么遇不到好的大的?即便遇上了,也全是些小的。您可知道什么地方能买到大的好的?”

    福缘和尚不由被她逗笑了:“这两种石头都是珍贵难得的品种,高大的尤其难得,几尺高的就算是珍品了。这短短的时日之内,你自然不能寻到。不若寻访太湖石最为妥当。”

    牡丹早就知道是这么个结果,便装作受教的样子道:“知道了,我回去就请人去买太湖石。”既然蒋长扬没有走的迹象,她再留下去也没意思,于是起身告辞而去。

    待她走远,蒋长扬笑道:“我看她寻你是另有他事,不过是因为我在这里不好开口罢了。”

    福缘和尚反问道:“你既然知道,为何不走?”

    蒋长扬道:“凡事讲究先来后到,我的事还没办完,自然不走。更何况,她找你的事情肯定比不过我的事重要,你答应不答应?”

    福缘和尚皱起眉头:“你又不是她,怎知她的事情就没你的事情重要?我若是不答应呢?”

    “她要求你的,无非就是那个园子而已。”蒋长扬微微一笑,往草垫上一坐:“你若是不答应我,那我就不走啦。等你什么时候愿意了,又再说。”

    “看不出来你还有几分无赖相。”福缘和尚有几分气恼地一挥袖子:“你自去拿你的妖僧,做你的英雄,何必一定要扯上我?”

    蒋长扬道:“总不能叫我剃光了头混进去吧?就算是剃光了头混进去,你又叫我怎么和他们谈佛经?”

    福缘和尚沉着脸,淡淡地道:“说不去就不去,你爱在这里坐着就坐着,别怪我不给你斋饭吃。”

    蒋长扬仿佛没看到他的不悦,径自去他的书架旁翻书来瞧,等到如满捧了斋饭来,不等福缘和尚开口,就抢在福缘和尚之前把斋饭抢过去开吃。

    福缘和尚气不过,夺过如满手中的筷子和碗,与他抢起咸菜来。蒋长扬头也不抬,运筷如飞,不管福缘和尚挑哪里,他只管挑自己想要的,不等福缘和尚吃下半碗饭,他已经将其他的饭菜一扫而光,满足地抬眼看着福缘和尚笑道:“斋饭味道不错。”

    福缘和尚气个半死,道:“你这人怎么能这样呢?”旁人都只道这人是个好人,他却知道这人脸皮厚起来时有多厚。他今日又算是破功了。

    蒋长扬讶异地道:“你不知道我从来最奉行的一点就是无论如何一定要先把饭吃饱么?”

    他二人在这里斗嘴,如满却抽抽噎噎地哭了起来。福缘和尚忙道:“如满,你怎么了?”

    如满委屈地看着他二人:“我饿,没饭吃。”

    蒋长扬忍不住哈哈大笑起来,福缘和尚叹了口气,道:“别哭了,再去厨房里让他们重新弄点来吧。就说是我说的。”

    如满立刻收了眼泪,收拾了他二人的碗筷蹦蹦跳跳地出去。福缘和尚叹道:“这件事对你很重要么?”

    蒋长扬毫不犹豫地道:“很重要。”

    福缘和尚叹息了一声,不再言语。

    夕阳的余晖从草帘缝隙里洒进来,将室内简单的陈设尽数镀上一层薄金色,原本奉命去了厨房的如满奔奔跳跳地跑回来:“师父,外面有位也姓蒋的公子要见蒋公子。”

    福缘和尚抬眼看了蒋长扬一眼:“诺,找来啦。你见是不见?”

    蒋长扬平静无波地道:“既然来了我怎么不见?”

    片刻后,如满领了一位穿着松花色圆领窄袖袍,肌肤如玉,眉目之间与蒋长扬有几分相似,约有十七八岁的年轻公子进来,那公子见了蒋长扬,夸张地露出一个灿烂的笑容,大大地给他行了个礼,亲热地坐到蒋长扬面前去,笑道:“大哥,我听说了那件事情。你还是不要去了吧?你想要什么,爹爹反正都说给你,我们也没什么怨言,只要你开口,全都是你的,你就不要拿命去搏了。”

    蒋长扬静静地看了他一眼:“你的话带到了?”

    那蒋公子没想到他听了自己那席话,竟然什么反应都没有,有些诧异,反射性地道:“是。”

    蒋长扬道:“那我知道了,你可以走了。这里是佛门清静之地,莫要打扰了大师。”

    蒋公子急道:“你还是要去?你可是怨恨我们?我……”

    蒋长扬突然笑了,伸手止住他:“你还有你们都错了,我没有怨恨你们。我要做的事情多得很,还有许多理想和抱负未曾实现,怎会有时间怨恨你们?我没空,也没那个闲心。”要说真的有没有怨恨谁,当然是有的,毕竟他也是个普通人,只不过怨恨和做自己想做的正事比较起来,真的不值一提。

    蒋公子有些发愣,怨恨人也是需要时间,需要闲心的?

    蒋长扬抓了一把棋子在手,淡淡地道:“你回去吧。你和她说,这些年,我们其实没时间恨谁,我这次来,就是把我母亲的一些财产理清楚,然后做点想做的事情,和你们都没关系,你们尽可以放心。”

    蒋公子听得出蒋长扬语气里的不以为然和认真,而不是敷衍或者故作姿态,他有种被轻视的感觉,当下忘了来前家里人的叮嘱,语气尖锐地道:“既然你看不起这些,心中也不怨恨,为何你还要打着朱国公府的旗号四处惹是生非?给家里找麻烦?”

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