国色芳华

作者:意千重

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    139章饯行

    “回去吧。”蒋长扬停在书房不远处的月亮门前回过头来看着牡丹微微一笑,然后转身大步离去。牡丹默默目送着他,直到再也看不见他的身影方收回目光。

    微风吹过树梢,发出一阵悦耳的沙沙声响,她抬眼看向枝头,但见金黄的、枯黄的、半绿半黄的树叶打着旋儿飘落枝头,落到地上,褐色的泥地竟然也被点缀得有了几分亮色。她上前弯腰拾起一片落叶,将落叶上的浮尘吹去,用指尖顺着凸浮的叶脉轻轻描摹了一遍,她这就开始恋爱了啊,牡丹抬眼望着瓦蓝的天空,弯起了唇角。

    何志忠与蒋长扬在外院别过,漫步走入小院,见牡丹独自立在树下沉思,面容恬静美好,不由轻笑一声:“丹娘,现在放心了么?”

    牡丹回头看着何志忠灿烂一笑,上前挽住了他胳膊:“爹爹,你们先前都说了些什么?”她想知道蒋长扬是怎样打动何志忠的。

    何志忠故作讶异:“他没有告诉你?”

    牡丹将额头轻轻抵着他的肩膀,撒娇道:“没有啦,他就是说你要给他看一件珍贵如命的宝贝。”

    何志忠捋着胡子笑道:“丹娘,他和我说,他知道所有有关你的流言。”他抬眼看向天边的流云,缓缓道:“有人和他说你身子病坏了,不能生育,也不会答应纳妾,但他想实在不行,将来就过继一个……我虽然并不是很相信他能从始至终遵守诺言,但我确实是因此对他更满意。”

    牡丹一时怔住。她猜来想去,却没有想到会是这样。纵然一直知道这个流言,但她自己知道真实情况,所以她根本就没真的把它当回事。她轻声道:“爹,我……”

    何志忠道:“我当然知道你不是。”他叹了口气,轻抚着牡丹的肩膀道:“爹爹也曾年轻过,年轻时,做事情但凭一腔意气,不计后果。但日子一天天过去,人的想法也会慢慢改变。有很多人,心爱着时缺点也是优点,可一旦不爱了,优点便也成了缺点。这个时候人的品行就是最关键的,善始善终和反目成仇可是两回事。我本可以告诉他实情,之所以不说是因为这事还没到可以与他深入谈论的地步――他既然这么认为,便由得他,反正他要请父母上门提亲也不是短时间内的事情,在这段时间里,他还有很多余地,仔细思量。假使经过这段时间他都认为没有任何问题了,他便是你一辈子的良人。到时候再告诉他实情也不迟。”若不是真心求娶的,真相说出来更像是一个笑话。

    牡丹沉默片刻,点了点头:“我明白。爹爹看重的不是他的承诺,而是他的品行。”

    “对。好的品行比金银之物更难得,更重要,好好珍惜。”何志忠看着牡丹单薄的身子暗想,牡丹现在是想着她能生,所以她不在乎,很轻松,但假如她真的坏了身子,不幸生不出孩子来,天长日久,谁也难说会有怎样的改变。作为父亲,作为男人,他很清楚什么事可信可行,什么事不可信不可行,他自然希望女婿无条件对女儿好,但万一,蒋长扬想要自己的亲生骨肉是很正常的事情,没有人能阻止,但他只看蒋长扬的性格为人,知道无论如何蒋长扬都会尽力照顾牡丹,不会发生刘家那样的事情就足够了。

    转眼到了何志忠父子出远门这日,晨鼓刚响起,何家人便尽数起了身,一家人团团围坐话别。何志忠本早就将家中的事情安置妥当,此时却又不放心起来,又絮絮叨叨地将紧要的事情和岑夫人、二郎等人念叨了一遍,又叮嘱六郎要如何,如何。

    六郎烦不胜烦,勉强笑道:“爹爹你记性不好啦,这些事儿您早就交代过好几遍了。”本还想再说,得到杨姨娘一个白眼,方将话收了回去。

    何志忠一愣,随即感叹:“我的确是老了,待此番归来,以后便再也不跑远路了,就交给你们年轻的去跑。”

    岑夫人本想劝他此番也莫要去了,但想到他的性格脾气,便将话咽下,见天色大亮,忙催促道:“快些收拾了出门,只怕诸家亲朋好友都在灞桥等着了的,让人久等不好。”

    于是人仰马翻,一大群人簇拥着出远门的父子四人出了门,出城又走了许久,方到了灞桥附近,远远就看见马匹成群,屏障绵延,人来人往。却是因为今日是个宜出行的好日子,故而送别的人也极多。

    何家一行人刚出现在路口不久,早就候在路旁翘首以待的李家的小厮便飞速迎上来,道是李元领着几个两家都交好的至亲好友在前方设了席为何志忠等人饯行。

    这是早就说好了的,何志忠并不意外,便道:“前面引路。”

    到得地头,众人纷纷上前行礼致意,待所有人都寒暄完毕,李荇方才上前给何志忠行礼。寒暄过后,他便半垂着眼迅速退下,并不敢抬眼往何志忠身后看。他知道牡丹就在那里,但他已经远远地看过她了,知道她好就够,他不敢也不愿在此时再与她目光相对。

    牡丹立在岑夫人身后看着李荇。不过二十来天的功夫,他就如同换了一个人。他虽然仍然衣着光鲜整洁,时髦清新,也还在笑,也在和人打招呼说话,但更多时候他都是沉默的,任谁都看得出他很不开心。他似乎感受到牡丹的目光,有些不安地挪了挪身子,将自己隐藏到人群最深处。

    牡丹收回了目光,不再看他。虽然她很怀念当初从前那个和她一起结伴去参加宝会的李荇,那时候他们在一起又轻松又自在,但她知道,那个李荇永远都不会回来了,那种日子也永远都不会再有了。

    饯行所花的时间并不长,很快众人就起身,准备送何志忠父子上路,却见卢五郎带着两个小厮也赶了来送行。何志忠少不得将卢五郎介绍给众人相识,除了李元父子,众人多数都是经商的,都听说过段大娘的名号,对卢五郎很是礼遇,卢五郎如鱼得水,周旋在众人中间,谦恭圆滑讨喜。

    忽听不远处传来一阵欢笑声,七八个衣着华丽的妇人从一组屏障中走出来,其中一个妇人的声音又清脆又好听,显得格外突出:“本该折柳相赠,留你留下,但这柳树叶子都黄了,掉得差不多了,难不成我们送你一根光秃秃的枝条?你要不要?”

    牡丹不经意地看过去,不由看傻了眼。那妇人姿容娇艳,肌肤赛雪,衣着更是华贵撩人,五彩鹦鹉抹胸在鹅黄色的披衫下时隐时现,宝石蓝的金缕长裙拖曳得极长,发上的结条金钗步摇翠翘随着步伐轻轻晃动,配着她那张妖艳中又带点天真娇憨的脸,让人一看便难相忘。

    如果不是她的丫鬟阿慧紧跟在她身边,牡丹简直不能将眼前这张谈笑风生,妖艳动人的脸与印象中那张清水出芙蓉的脸相连起来,这不是别人,正是那杳无音信,卢五郎四处寻找的秦三娘。

    秦三娘并没有看向牡丹这群人,她陪着那几个妇人,轻松欢快活泼地从众人身边走过,留下一阵幽香和一个引人遐想的曼妙背影。倒是阿慧看了牡丹一眼又一眼,伏在秦三娘耳边轻声说了几句话,但秦三娘始终也没有回头。

    牡丹看阿慧的样子分明是认出了自己,她不相信秦三娘没有看到她,但秦三娘既然不肯认她,那便也罢了,她也不会无聊到特意上前去和秦三娘打招呼。

    牡丹回头看向卢五郎,结果卢五郎眼睁睁地看着人从他面前经过,半点反应都没有,全然就是一副看陌生人的表情。她只好上前去小声提醒卢五郎:“那就是秦三娘。”

    “我从来没有见过她,所以不认识。”卢五郎大吃一惊:“她怎么没和娘子打招呼?”说着便要上前,牡丹忙道:“别去。她大概是不方便,我看她的丫鬟大概已经认出我来了,她若是方便,自然会来相认,咱们冒然上前,只怕给她添麻烦。”

    卢五郎点了点头:“那我从她身边人下手。”左右一张望,但见前方有几张骆驼车,几个车夫正坐在那里闲聊,便提步往前,随意寻了一个,作揖问好,将话去套。那车夫嘴却极紧,问不出半点有用的消息来,卢五郎无奈,只好在一旁候着。须臾,秦三娘送了人,与几个妇人携手回来,径自上了骆驼车,扬长而去。卢五郎便悄悄缀在后面,打算寻个合适的机会上前相认。

    何家众人依依不舍地送走了何志忠、大郎他们,再也看不见他们的影子了,方才折身回城。何家众人男女老少一大群,走得奇慢,岑夫人心想其余人等都是有事情在身的,不好叫人久等,便叫二郎去说,请众人先行。

    李元看了无精打采的李荇一眼,干脆利落地答应下来:“我正好还有要事在身,就不客气了。”言罢与众人辞过,率先离开。从始至终,牡丹与李荇没有说过一句话。

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