国色芳华

作者:意千重

    、、、、、、、、、、    皇后死了,暂停娱乐嫁娶,大都很无聊。恰恰这一年又不是一个好年,南方大旱,灾情十分严重。京城的老姓最大的娱乐就是站在街上数流星般朝皇城冲去送急报的驿马是第几匹,茶余饭后的话题也就是皇后的丧礼办得如何,又怎么热闹,哪个贵人长相咋样等等。

    的芳园也受了很大的影响,没人买花看花了。雨荷来汇报芳园的情况并核对账目,不胜感慨:“看花就在这几日,往年时节里光是数人头看花,每日就要进账许多,今年的花眼瞅着更好,谁知却上这样的事情。”若是不能看花,卖花也是一笔不小的收入,可惜去年蒋长扬让减少芳园的生意,牡丹又有身孕,芳园并没有订出多少花去,两头都拉不起来,竟然是折本了。

    牡丹沉着地道:“这种事情也是没法的,且也是暂时的,明年情况自会好转。牡丹花折了,就让大伙儿把果树给伺弄好。”既然南方大旱,那么果必然会涨价,不说卖多少钱,拿去礼物送人走亲戚也是好物。

    雨荷应下,把她给正儿和贤儿做的两双鞋拿出来:“正郎和贤娘一转眼就要走了,这两双鞋是专做了给他们走的。”

    牡丹含笑接过来看,俱都是活泼可爱的虎头鞋,鞋底软硬适中,针脚细密,看得出做的人花了不少功夫,便笑道:“偌大一个园管着让你一个人管着,就已经很费心,还要给他们做鞋。恕儿,去瞧正儿和贤儿是否睡着的,抱过来玩。”

    “还是雨荷姐姐面大,娘平时是轻易不抱出来给人瞧的。”恕儿笑嘻嘻地趣了雨荷两句,自去引了乳娘把两个孩抱过来玩。玩了近半个时辰,就有何家派来的婆来问,牡丹和蒋长扬今日是否能过去吃晚饭?好叫大郎来接。

    这是昨日就说定了的,牡丹不知为何会特意又让人来跑这一趟,且以往说要回去,夫妻俩也就一起去了,并不是每次都有娘家人来接。便道:“要去的,待到郎君一回家我们就过去。让大哥不必跑这一趟。”

    雨荷一听,匆忙起身告辞:“芳园那里不得人,奴婢这就回去了。”

    “急什么?我让你住两日谁敢多话?许久没有去看过封大娘了吧?”牡丹笑嘻嘻地扫了恕儿等人一眼,示意她们退下去:“好容易来一趟,就这样急匆匆的,娘也不过去看,是怕谁把你给吃了?今日就跟我一同过去,省得封大娘说我把你藏起来了。”

    原来贵同雨荷说好的期限是一年,可眼瞅着就是整两年了,贵仍然半点消息都没有,雨荷却是成了老姑娘。由不得封大娘不忧心雨荷的婚事,近一年来尤其催得急。她们是下人,原也不敢自作主张,可是封大娘在岑夫人面前却又与常人不同,故而早早求了岑夫人,又请牡丹,一门心思就想给雨荷配个好亲。只雨荷心里有了贵,死活不愿心意,故而竟是千方计躲着自己的亲娘,长年累月都躲在芳园,匆匆进一次城,做完事情便又跑得无影无踪。

    雨荷为难地道:“我来得匆忙,没给她备礼,去了要被骂。下次再去好了。”

    纯属借口。牡丹一挑眉:“难道你能一直躲下去?她要的是你去看她,要你什么礼?自家的亲娘,她又不是不讲理的,你就和她说清楚呗,省得她生闷气。有好些话,外人总是不能替你们母女讲的。”

    去就去。雨荷咬了咬牙,抬眼看着牡丹,欲言又止。

    还是问贵的消息。牡丹无奈而同情地轻轻摇了摇头,雨荷的大眼睛里迅速起了一层薄雾,飞快地垂下眼,默然无语。

    牡丹探手握住她的手,只觉她的手心一片冰凉,不由心疼道:“主君曾让人去打听过,有人见过他,却只是在半年前……”牡丹顿了顿,越发压低了声音,“不过,请人查过,人犯中倒是没有他的名字。”说过贵是去报仇,假如他落到官府手里,就一定会有名字记录在案。可也说不准,他兴许没落到官府手里,直接就送命在仇家手里了。

    雨荷垂着头,半晌无声,良久方抬起头来,沙哑着嗓道:“罢了,我再看看罢。”轻轻叹了口气,脸上漾起一个甜美的微笑:“许久不曾伺候您穿衣了,今日就让奴婢替您梳头穿衣罢,可以么?”

    牡丹着实找不到话可以安慰她的,只得佯笑道:“我那天还和她们说,你最是会配色。现下我就把自己交给你了,要素淡,却又务必要叫人觉着好看,不然我不饶你。”

    雨荷抿唇一笑,取了镜过来,打开镜袱,自精心伺候牡丹梳头装扮不提。宽儿和恕儿听见声响都来帮忙,故意打趣道:“好容易才让娘不嫌我们笨拙了,可雨荷姐姐这一回来,又衬得我们笨拙起来……”雨荷含着笑,毫不客气地指挥她们做事,如此再,总算是冲淡了雨荷眉间的轻愁。

    少倾,蒋长扬归家,刚进屋换了衣服,何大郎果然就来接人了,竟似着点儿一样。

    蒋长扬吃惊道:“大舅兄今日是怎么了?以往也没这么兴过,还特意上门来接。”

    牡丹笑道:“我也觉着奇怪呢,先前还特意派了个婆来问,仿佛特别怕咱们不去一般。这要不是平日就来往得紧,人家还以为我和娘家闹矛盾了呢。”

    正说着,何大郎走了进来,第一件事就是先把两个孩接过去抱在怀里蹂躏一番,随即压低了声音道:“的确是有事,李家父想见成风,只是不方便上门来寻。求了爹娘帮这个忙,虽则不说是为了什么事,但亲戚面上无论如何都推不得,可爹娘又怕你们为难,我来就是特意来告诉你们,你们看着办。”

    不管李家求的是什么,以李家父与何家多年的情谊,从何家人的角来说,自是希望在不损伤牡丹和蒋长扬的利益下,能帮就尽量帮这个忙,可到底这个事还是要由蒋长扬去做,少不得要先和蒋长扬说好。

    牡丹闻言,就看向蒋长扬。她曾经问过蒋长扬,假如宁王不能上位,李家父会有什么结局。蒋长扬想了许久,说他也不知道,关键是看李家怎么想的,打算跟随宁王到什么地步。万一真的到了那个地步,如果李家人自己的想法不变,别人就算是想帮忙也是没法的事情。现在李家主动找上门来,无论如何都要听听才是。

    蒋长扬也笑道:“不就是见一面么?先见了人又再说,帮得上自是要帮,帮不上那也没法,走罢。”可以说,宁王现在的境况绝对不好——自王皇后薨,宁王在灵前痛哭至呕血病倒,皇帝也不过是让人上门看望了两次,他自己就没露过面,这态与当初景王病倒时的大相径庭。李家父这个时候上门,不过就是两种可能,一是替宁王算;二就是替自家打算。但不拘是哪一种情形,他都要见李家父一面,尽了亲戚间的这份情谊。

    大郎见他爽快,由不得喜上眉梢,笑道:“我爹就说,成风豪侠,无论如何一定会来!”

    得到妻家人的夸赞,蒋长扬略微有些不好意思。其实也分人的,要是李荇可恶得要命,看他会不会去?

    车到了何家门前,封大娘在门前候着,一眼瞧见躲在牡丹身后的雨荷,只作不曾瞧见,笑嘻嘻地同蒋长扬和牡丹行礼问好,然后低声同牡丹道:“人已经到了的,李家爷俩在书房里由老爷陪着吃茶,请姑爷直接去书房。呃,崔夫人在后头坐着呢。”

    看来是全家出动了,这还是那件事之后,崔夫人第一次在自己家里出现,怕是有给自家道歉赔礼的意思。其实这是又何必呢,这两家人的关系,原也不在崔夫人一个人的身上。牡丹轻叹了一声,把话传给蒋长扬知晓了,便把雨荷推出来交给封大娘:“她平日总替我管着园,轻易脱不开身,难得来这一趟,你们自去说话,不必跟在前头伺候了。我娘那里,我去和她说。”

    封大娘笑嘻嘻地谢了牡丹,淡淡地瞥了雨荷一眼,低声道:“跟我来。”转瞬瞧不见牡丹等人的身影了,立时就竖起眉毛瞪着雨荷一只大手就揪住了雨荷的耳朵:“死丫头!我看你倒是给我飞上天去?”

    周围几个小丫头就吃吃地笑起来,雨荷要面,一把摔开她的手,气得脸都涨红了,道:“你再揪我就走了!”

    “咦,果然长翅膀了啊?”封大娘越怒,转头骂一旁看热闹的小丫头们:“看什么看?手里的事情都做好了?”顿时吓得那群小丫头作鸟兽散。

    牡丹远远看着这一幕,不由也跟着笑起来。却见薛氏站在廊下不显眼处朝着她招手:“丹娘,你过来,娘让我和你说几句话。”


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